a12 de Laujar de Andarax a Berja

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Plaza Mayor de la Alpujarra en Láujar de Andarax

  • Introducción histórica:
    • TESTIMONIO:
      • “Los Reyes Católicos dan oido a sugestiones y denuncias, y consideran peligrosa la permanencia de Boabdil en tierras españolas. No hay razones para sospechar de su fidelidad; el comportamiento del desterrado es intachable, y Zafra, que mantiene a su alrededor una legión de espías, asegura a don Fernando que no hay el menor motivo de recelo, y que lo mejor es despreciar las hablillas, y dejar en paz al desgraciado rey Boabdil. No obstante estas seguridades, los Reyes insisten en que es prudente alejar de España a Boabdil, y como no hay fórmula legal para obligarle a ello, ya que está fresca todavía la tinta de las Capitulaciones, encargan a su leal Secretario que urda una trama para lograr con engaños lo que no puede exigirse honradamente. Por donde se comprueba una vez más que la razón de Estado, suprema ley para Fernando, lo llevó al incumplimiento de pactos solemnísimos, que estaba obligado a respetar. Con la habilidad y tozudez que ponía Zafra en sus planes, siguió pagando a los traidores para que amedrentaran a Boabdil, y lo convencieran de la conveniencia de emigrar. Dijéronle que los Reyes lo podían prender o matar cualquier día, y con cualquier pretexto retirarle las rentas convenidas; se simularon acechanzas, emboscadas e intentos de asesinato; se habló de venenos hallados junto a las viandas que había de consumir” (Fidel Fernández Martínez, “Boabdil”).
      • “Boabdil y sus magnates íntimos, … cediendo en parte al sentimiento religioso de todo buen musulmán de no permanecer en país sometido a reyes infieles a su creencia y viendo al propio tiempo que otros muchos musulmanes principales se disponían a emigrar, y que los que aquí quedaban, contra lo que creían y temían Sus Altezas, se les mostraban cada vez menos adictos y afectuosos, resolvieron bien pronto pasarse allende, para ir a fijar su residencia en Fez, donde esperasen tener más favorable acogida”. … “El fin político perseguido por sus Altezas los Reyes Católicos al procurar que Boabdil abandonase cuanto antes nuestra Península, no era otro que prevenir la pacificación sucesiva del reino granadino y su más rápida asimilación político-religiosa”. (Mariano Gaspar Remiro, “Partida de Boabdil allende con su familia y principales servidores”.
    • CAMINO HACIA EL EXILIO:
      • “Boabdil giró su cabalgadura y dio la orden de partida… Al mirar a su alrededor, vio extraño que no le acompañaran algunos de los que habían sido sus más fieles servidores, pues faltaban El Maleh, El Bexir, los dos Yahmani, Sidi Mohamed Moratil y varios nobles y alfaquies más. Tras él caminaban sus hijos, su madre, sus hermanos y el resto del séquito… La lenta caravana cubría una distancia superior a la legua, aunque los arrieros, que precedían el desfile, se perdían de vista en lontananza. Tras ellos conducían a sus animales los halconeros y galgueros. A veces los ocultaban las canchorreras, los derrumbaderos, los desfiladeros y las curvas del camino o los árboles que lo constreñían. Familias enteras los saludaban desde las orillas, desde las puertas de sus viviendas o desde las eras donde habían trillado, que les servían de placetas a las casas… desde cualquier lugar… El sendero reptaba entre olivos gigantescos, entre almendrales deshojados por el calor, entre higueras tardías que todavía se hallaban en plena producción. Entre Alcolea y Berja descendieron por vericuetos que ondulaban de forman inverosimil a través de inhóspitas lomas, subsidiarias de Sierra Nevada. Eran larguísimas y de perfiles erosionados y las poblaba el monte bajo, de escaso aprovechamiento, pero tales elevaciones carecían de compañeras criando perdices, liebres y conejos. Las había recorrido con sus galgos y halcones durante su cautiverio alpujarreño y ahora se despedía de ellas hasta la eternidad…” (Leonardo V. Villena, “El último suspiro del rey Boabdil”).

  • Datos de la etapa:
    • Itinerario: Láujar de Andarax- Cortijo de la Quinta-El Araque-Los Vaciaderos-Minas de plomo de la Tolva-Cortijo de los Alamillos-Los Pradillos-Loma de la Puerca-Parque Periurbano de Castala-Castala-Carretera ALP-605-Cortijo de Juan Pedro-Cruz de Arévalo-Berja.
    • Recorrido: Lineal, 27 kms
    • Dificultad: Necesita de una preparación física Media, y si tenemos en cuenta el tipo de terreno y el recorrido, la ruta se puede considerar Dura. El índice de dificultad IBP es 78. Ver más datos IBP aquí>>>
    • Tiempo en movimiento: 6 h 31 min
    • Acumulado: 437 m subiendo; 1013 m bajando.
    • Velocidad Media: 4 kms/h
    • Descripción:
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      Caminando por los Llanos de Láujar de Andarax

      • Con gran expectación nos preparamos al acercamiento a la Sierra de Gádor. Esa mole inmensa, de cimas redondeadas, que nos disponemos a bordear. Hace mucho frío, aunque unos rayos de sol se atreven a atravesar los campos de nubes, no muy densos que se derraman por el cielo. Las cumbres de la sierra aparecen nevadas y las laderas umbrosas que se sitúan en las zona norte, aparecen también moteadas de blanco brillante en lo que luego comprobamos que son extensas manchas de hielo.
      • Láujar de Andarax a estas primeras de la mañana se nos muestra dormido, con la mayoría de los comercios aún cerrados.  Empezamos nuestro caminar desde la Plaza Mayor de las Alpujarras, previo generoso y fresco trago de agua de la antigua Fuente de la Plaza Mayor, que con sus caños sonoros nos da la salida de esta etapa.
      • Francisco Villaespesa Martín, poeta almeriense y laujareño universal (1877-1936), nos dejó escrito: “Seis fuentes tiene mi pueblo / y aquel que beba sus aguas / tal sabor a gloria tienen / que nunca podrá olvidarlas”.
      • Tomamos la calle-carretera A-318a dirección Este, pasando junto al Pilar de la Barandilla, en donde afanosas mujeres llenan un surtido de garrafas en animada charla. Se trata de una fuente de dos alturas: la primera y superior, donde se encuentra la barandilla, tradicionalmente dedicada a beber agua las personas y a llenar cántaros y la segunda e inferior, en forma de abrevadero para las bestias.
      • Llegamos hasta la vieja Plaza de Toros y delante de ella, giramos a la izquierda, por un amplio carril que poco a poco nos va sacando de la población usando el señalizado PR-A 123 lo que en principio nos genera muy buenas sensaciones. Seguir un PR, es siempre garantía de seguridad y de interés en el camino.

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        Llanos de Andarax y al fondo, estribaciones de Sierra de Gádor

      • Al frente, y a nuestra izquierda, de Este a Oeste, se extiende la Sierra de Gádor. Situada el extremo Suroccidental de la provincia de Almería, ocupa una extensión de 42.525 ha, alcanzando cotas superiores a los 2.000 m (Morrón de la Launilla o Mariné, 2.249 m). Geológicamente, su origen se localiza en la Era Secundaria y principalmente contiene materiales carbonatados compuestos (calizas y dolomías) que, durante la Orogenia Alpina, emergieron de los fondos marinos. Estuvo sometida a violentos procesos volcánicos que transformaron sus rocas, dando lugar a fenómenos hidrotermales, responsables de su gran riqueza mineral (plomo, azufre y zinc). Carece de cursos de aguas permanentes pero, por su estructura geológica, es como una enorme esponja, reguladora de las precipitaciones, que recarga al complejo sistema de acuíferos del Poniente Almeriense, alimenta la cuenca del río Andarax y aflora también a través de sus múltiples fuentes y nacimientos. Ha sido declarada Lugar de Interés Comunitario (LIC) y Zona de Especial Conservación (ZEC), perteneciendo a la Red Europea Natura 2000.
      • Entre grandes almendros y salpicadas balsas de agua para el riego nos dirigimos hacia el paraje en el que se encuentra el Cortijo de la Quinta.
      • En el Cortijo de la Quinta, se encuentran las instalaciones de la “Comunidad Terapéutica” de la Asociación NOESSO (sin ánimo de lucro, de interés social y declarada de utilidad pública), dedicada a la prevención y a la intervención socio-educativa con personas con problemas de adicciones y desde el año 2003, atiende también a menores con problemas de conducta, marginación o exclusión social, generando itinerarios de inserción laboral. Aquí la Asociación ofrece tratamiento psicoterapéutico profesional y de calidad, en un entorno tranquilo y protegido. Las instalaciones tienen una capacidad para 21 personas.
      • Poco a poco vamos subiendo, primero de forma suave y luego con fuertes rampas hasta la ladera Noroeste de la Sierra de Gádor por un carril en pendiente que nos mete en un helado bosque de bellos pinos carrasco, chaparros y densa vegetación propia del bosque mediterráneo, que ya , en mayor o menor abundancia, no nos abandonará en todo el recorrido.

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        Vista de Sierra Nevada y los Llanos de Láujar de Andarax

      • Cantan los jilgueros alegrando el entorno, revolotean raudas una pareja de perdices y casi sin darnos cuenta, termina la subida, por un sendero en el que el carril se había convertido. Láujar se extiende a nuestra espalda y gracias a la altura a la que nos encontramos, y nada más volver la vista atrás, disfrutamos de hermosas panorámicas de Sierra Nevada, de blanca y limpia nieve, recién caída, en ángulos desconocidos por nosotros. Los pueblos alpujarreños salpican sus laderas algo más abajo. Líneas perfectas de blancos caseríos que, de izquierda a derecha, recorren el horizonte coronado por el blanco de la sierra y el celeste puro del cielo. El alma se pacifica, y nos hace sentir privilegiados.
      • Recorremos, ahora llaneando y a la vez bordeando la Sierra de Gádor, los parajes de El Araque, Los Vaciaderos y las Minas de plomo de la Tolva.
      • En el pago de El Araque, a unos 100 m. por encima del camino que une La Tolva con el Llano de Laujar, dejamos a la izquierda y no llegamos a ver la Fuente El Vicario.
      • Los Vaciaderos son las escombreras de las minas de la zona.
      • Las Minas de plomo de la Tolva, hoy abandonadas, fueron en la antigüedad un gran complejo minero, con pozos alineados por la falda del cerro, varios “Malacates” (primitivo sistema de extracción de mineral a través de pozos verticales y que sacaban el mineral con la ayuda de tornos manuales), explotaciones a cielo abierto (una de ellas enorme) y escombreras. Los minerales que se extraían de éstas minas eran fluorita blanca con bandas negras y galena. En ocasiones, la fluorita estaba impregnada de malaquita y azurita, además de bonitas flores de hemimorfita.
      • Durante el siglo XVIII y parte del XIX, el Estado tuvo el monopolio de la administración del estanco y renta del plomo en la Sierra de Gádor. El plomo extraído se presentaba en forma de sulfuro, galena, que recibía el nombre de “alcohol”. En Presidio de Andarax, hoy Fuente Victoria, hubo una fundición real, para beneficiar la galena y abastecer al ejército de balas y perdigones. Cerca de las minas había “boliches”: pequeños talleres de fundición con hornos construidos con materiales de la zona (adobes y launas) y que utilizaban combustible vegetal: arbustos de monte bajo, sobre todo el esparto. Para fabricar 10 kgm de plomo se necesitaban 14 kgm de esparto…
      • Desde tiempo inmemorial, el trabajo en las minas era muy duro: delante, abriendo camino, los picadores (barreneros: dos personas con el marro y la barrena); éstos también llenaban las espuertas de esparto en la zona de arranque; después estaban “las gabillas” (cuadrillas de niños, de 8 a 12 años, que por su escasa estatura podían cruzarse en las galerías) que sacaban el material hasta la bocamina; y en la parte final, el capataz, los “torneros” (en el caso de pozos, al mando de los tornos) y demás trabajadores para el vaciado, transporte y lavado de mineral.
      • Llegamos junto al cortijo de los Alamillos, bien protegido por mastines cancerberos que ladran, alegres y nada agresivos, por ver gente que se acerca a sus dominios. Saludamos a los perros y continuamos nuestro caminar por un amplio carril, muchas veces enmarcado de altísimos cipreses.

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        Perros mastines del Cortijo de los Alamillos

      • Poco a poco el llano se convierte en una contínua bajada que caracolea para sortear un barranco tras otro, con perfectos pontones de piedra, preciosas obras de ingeniería hidráulica de las que antes se hacían en el monte por el ya desaparecido Instituto para la Conservación de la Naturaleza (ICONA).

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        Caminando por la Sierra de Gádor

      • Paramos a recuperar fuerzas en una de estas solitarias curvas del camino, custodiados por impresionantes cipreses, celosos y naturales guardianes que nos dan cobijo y escolta, para después pasar por Los Pradillos y la Loma de la Puerca y ya en la cara sur comenzar a vislumbrar los mares de plástico que se confunden con el Mediterráneo.
      • En la misma y zigzagueante tónica, pasamos junto una zona de escalada, situada en el Tajo de la Fuente: en 2005, Eloy Atajos Cortos, Antonio 4×4, Maribel y Eme (miembros del Club Almería de Montaña), abrieron la Vía “Calambres” y hoy en día ya hay 10 vías de escalada (9 equipadas en deportivo y 1 en clásica), con longitudes que oscilan entre 14 y 50 metros.
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        Vista de la comarca Virgitana desde el camino de la Sierra de Gádor

      • Seguimos bajando y a 1 km de la zona de escalada, llegamos, poco a poco y en aérea vista, hasta el Parque Periurbano de Castala, una zona de descanso muy amplia y bien provista de instalaciones para el ocio: mesas, bancos, barbacoas, zonas de juegos, etc.
      • Este monte es de titularidad de la Comunidad Autónoma de Andalucía. El Parque era un antiguo vivero del Patrimonio Forestal del Estado, que fue transformado por el ICONA (1977) en Área Recreativa. Tiene una extensión de 13,84 ha. y fue declarado Parque Periurbano el 2 de julio de 2000. La mayor parte de la finca se encuentra repoblada desde 1941 con pino carrasco, en tanto que la vegetación arbustiva está compuesta por especies basófilas propias del piso termomediterráneo, destacando la presencia de aulagas, bolinas, atochas, romeros y durillos. En la actualidad es gestionado por la Consejería de Medio Ambiente.
      • Es muy llamativo y gratificante recorrer este parque hasta llegar al pequeño núcleo de población de Castala.
      • Castala, es un semiperdido y pequeño pueblo que tuvo sus orígenes en la minería de la zona. Hoy permanece anclado más en el pasado que en el presente, la mayoría de sus casas cerradas y deterioradas, aunque también hay otras que se ven utilizadas como fincas de recreo. Hermosos naranjos y limoneros salpican su única calle principal que en suave pendiente nos conduce hasta la Ermita de San Tesifón, muy venerado por estos lares, ya que cristianizó a sus gentes, allá por el primer siglo de nuestra era. Junto a la Ermita, se encuentran la Fuente/Pilar del Santo y una gran alberca.

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        Ermita de San Tesifón en la aldea de Castala

      • Regresamos nuestros pasos para salir de Castala por la carretera comarcal ALP-685, no sin antes contemplar asombrados un grandioso ejemplar de algarrobo, muy recortado y mutilado, pero aún así soberanamente consciente de su frondosidad perdida por la abusiva acción del hombre.

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        Algarrobo en la aldea de Castala

      • Toca caminar unos kilómetros por una muy poca transitada carretera, paralelos a la Rambla de Castala primero y a la de Julbina después. A la izquierda, sobre la ladera inclinada del cerro, vemos el circuito de motocros de Castala.
      • A la izquierda, al otro de la Rambla de Julbina, y bajo el emblemático Peñón de la Rata ó de Castala, se encuentran los restos de la Fundición de plomo de Castala.
      • El Peñón, tiene una imagen inconfundible y muy peculiar, pues la cumbre caliza es muy diferente del resto del cerro: parece “colocada” encima de las paredes piramidales y pizarrosas. A vista de satélite, la cumbre caliza asemeja la silueta de una rata…
      • La Fundición está compuesta por los llamados hornos del país o reverbero español, de gran innovación tecnológica en la metalurgia de la Sierra de Gádor. Fue una de las fundiciones más complejas: al tener todas sus dependencias agrupadas en 2.500 metros cuadrados de superficie. Data de la segunda mitad del siglo XIX y tenía tres hornos, de los que actualmente sólo queda uno. Muy cerca está la escombrera. Los humos que salían de la cámara de combustión de los hornos eran tóxicos, pues llevaban algo de plomo. Para evitar sus efectos nocivos, los humos se llevaban a través de una compleja red de galerías de condensación hasta la chimenea (hoy desaparecida y que estuvo situada junto a la cumbre del Peñón de la Rata ó de Castala). Las galerías de condensación eran de tamaño suficiente para que cupiera dentro una persona. De esta forma luego podía recogerse el plomo que quedaba condensado, en forma de partículas, sobre las paredes de las galerías. Salvo una tolva de obra, que se encuentra prácticamente intacta, tan sólo unos pocos muros se tienen hoy en día en pie.
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        Paseo de Cervantes o Paseo del Siglo (1900)

      • Ya con las piernas castigadas por la dureza del asfalto, pasamos junto al Cortijo de Juan Pedro, y la Cruz de Arévalo, llegando a Berja a la que accedemos perdiéndonos por sus calles y plazas de gigantescos castaños de indias, por desgracia también mutilados y encarcelados al suelo. A uno le da por pensar que tan hermosos y bellos ejemplares arbóreos, seres vivos en definitiva, no se merecen estar aprisionados de forma tan agobiante. ¡Cosas de los humanos!
      • Al final, llegamos a la Plaza de la Constitución, en la que se encuentra la iglesia parroquial de la Anunciación con sus dos esbeltas y altas torres. Una obra excepcional dentro del neoclasicismo almeriense por su estructura basilical de tres naves separadas por columnas. Construida en los inicios del siglo XVI, fue reconstruida tras el terremoto de 1804.
      • Junto a la iglesia, se encuentra el Ayuntamiento. Un edificio historicista, obra del arquitecto Quintillán y Lois  (final siglo XVIII). Su fachada fue modificada en 1.839, tiene casi veintinueve metros y está compuesta por una galería de soportales, separados por pilastras, y coronado por un frontón. A ambos lados tiene dos torres almenadas, “símbolo del poder municipal”.
      • En la Plaza, frente a la Iglesia y al Ayuntamiento, la Fuente de los Dieciseis Caños (siglo XIX), nos saluda, intermitentemente, y nos invita al descanso, señalando el final de esta larga, pero espectacular etapa.

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        Plaza de la Constitución de Berja


  • Ver todas las fotos de la etapa aquí>>>

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  • Ver Track y perfil de la etapa aquí>>>

  • Datos de Interés:
    • Alojamiento: Berja es una localidad dedicada fundamentalmente al cultivo intensivo de la tierra, con abundancia de invernaderos, lo que supone un elevado nivel económico y de trasiego de gente, por ello no es difícil encontrar lugares para pernoctar y alojarse. Ver posibles alojamientos aquí>>>
    • Gastronomía: El viajero tampoco pasará hambre en Berja, ya que la oferta gastronómica es rica y variada.
      • Sus comidas típicas son: las migas con tropezones, el choto al ajillo, las gachas “colorás”, las talvinas y la sopa de ajo.
      • Como postres: la uva de mesa, naranjas, dulces caseros (pan de higo, merengues al horno, pestiños, leche frita, buñuelos y magdalenas).
      • Otros platos son: El asao, la sopa de verano, la piñata, cocina de hinojos, judías y cardos, el ajillo y el ajo blanco, los buñuelos y el Pan de Aceite.
    • Transporte: Podemos llegar a Berja por Laujar de Andarax o desde la autovía del Mediterráneo usando la salida de Adra. El autobús nos puede acercar fácilmente hasta Berja. Más información aquí>>>
    • Lugares a visitar:
      • Es preciso detenerse a recorrer las calles y plazas de Berja, pero sobre todo la Plaza Mayor, la torre de los Enciso y la Plaza Porticada, con sus curiosas fuentes del Macho y de la Hembra; también es recomendable visitar la Iglesia de la Anunciación y acercarnos a la Ermita de Nuestra Señora de Gádor.
      • Hay una ruta muy curiosa que nos permitirá callejear distraída y divertídamente por Berja y sus anejos: la Ruta de las Fuentes.
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